Saint-Étienne, ville Unesco de design

Un territoire de recherche et d'expérimentation

Text by Soizic Briand

Riche d'une histoire liée à la modernité industrielle, terre de créateurs et d'inventeurs, Saint-Étienne est une ville en constante mutation animée par une dynamique liant l'art et l'industrie. Depuis le 22 novembre 2010, elle est la seule ville française a avoir intégré le réseau des villes créatives Unesco de design.

Membre du réseau des villes Unesco de design, Saint-Étienne participe à la formation des villes de demain.  © Unesco

Grâce à des initiatives telles que la création de la Cité du design et la Biennale Internationale Design, Saint-Étienne a adopté le design comme agent de transformation urbaine et comme levier de développement économique. S'appuyant sur la créativité de son territoire, sur l'engagement du secteur public et industriel, la ville se réinvente en entraînant son important tissu de petites et moyennes entreprises vers l'innovation et en améliorant, grâce au design, la qualité du cadre de vie de ses citoyens.
Les recherches développées par la Cité du design sur les nouveaux modes de vie font de la ville le laboratoire du design français, un territoire innovant, durable et solidaire. Saint-Étienne partage son expérience et ses compétences avec les villes Unesco de design afin de faire face aux changements actuels de la société et aux questions centrales auxquelles les centres urbains et les mégalopoles  sont aujourd'hui confrontées.
Elle est à ce jour la seule ville française a avoir été désignée ville de design par l'Unesco.

Un territoire pionnier

Territoire pionnier animé par une dynamique liant l'art et l'industrie depuis le XVIIe siècle, Saint-Étienne est une ville en mutation. Avec 400 000 habitants, son agglomération constitue le deuxième pôle urbain de la grande métropole réunissant Lyon, Saint-Étienne, Bourgoin-Jallieu et Vienne (2 millions d'habitants). Les principales activités économiques du territoire sont aujourd'hui orientées vers les services et pôles d'excellence (industrie optique, mécanique, technologies médicales, enseignement supérieur et design. L'innovation est le levier qui permet à la région de compter, parmi ses entreprises, plus de cinquante champions européens et mondiaux et plus de vingt mille PME.


La Cité du design, agent de transformation

La Cité du design, créée en 2005 par la Ville et la Métropole de Saint-Étienne, est issue du formidable développement de l'enseignement du design et du succès de la Biennale Internationale Design Saint-Étienne. Elle est une plateforme d'observation, de création, d'enseignement, de formation et de recherche par le design. La Cité du design et l'École supérieure d'art et design de Saint-Étienne (Esadse) se rejoignent dans une même structure autour d'un objectif commun : développer la recherche par la création. Elle fonde ses activités sur trois axes forts et fédérateurs : le design, les mutations sociales et les dynamiques économiques. Inaugurée en octobre 2009, elle est situé sur le site emblématique de l'ancienne Manufacture royale d'armes, dans un espace réhabilité et d'avant-garde signé Finn Geipel et Giulia Andi.

En opérant, depuis 2010, une mission de design management auprès de Saint-Étienne et de sa métropole, la Cité du design participe activement à la transformation du centre urbain et de l'écosystème de l'agglomération. Sa maîtrise des outils du design et de l'innovation par les usages contribue à la création de nouveaux services ou à la conception d’équipements pour les collectivité en associant les usagers. Elle produit, avec l'école d'art et design (Esadse) et son équipe de recherche, des scénarios créatifs sur l’avenir des politique publique, ou participe à améliorer du fonctionnement des directions administratives.
Son équipe consacrée aux entreprises accompagne start-up, TPE, PME comme grands groupes dans leurs projets d’innovation ou de transformation et participe à la dynamique nouvelle du tissu économique et social de la région.


Un laboratoire international du design des modes de vie

En devenant ville créative Unesco de design, Saint-Étienne a intégré un large réseau international de cités et agglomération à la pointe de l'expérimentation et de la recherche pour imaginer notre futur.
La Cité du design entretient, pour la ville et le public français, un lien étroit avec les villes du réseau Unesco. Grâce à sa participation active aux conférences et ateliers qui réunissent ses partenaires internationaux sur les sujets du cadre urbain, du développement économique ou de la recherche, elle est un observatoire privilégié des transformations mondiales. Ces échanges d'expériences et l'élaboration d'outils communs alimentent les stratégies locales d'adaptation aux défis d'aujourd'hui et de demain et augmente l'attractivité des territoires comme des entreprises ou collectivités que la Cité du design accompagne.

Construire le futur avec le réseau Unesco des villes de design

Text by Soizic Briand