Le design place l’humain au cœur de sa réflexion

Interview de Thierry Mandon, directeur général de l’EPCC Cité du design

Text by Soizic Briand

Portrait de Thierry Mandon 2019 ©P.Grasset

Qu’est-ce qui fait la richesse de la Cité du design ?

La Cité du design sensibilise tous les publics aux réalités et aux usages du design que ce soit par l’enseignement ou la recherche, les expositions (dont notre fameuse Biennale) et les ateliers, ou l’accompagnement des collectivités et des entreprises. Le design place l'humain au cœur de sa réflexion, qu’il améliore les usages et les modes de vie, qu'il optimise l'utilisation de l'énergie, qu'il accompagne les mutations de l'habitat ou facilite le développement de la santé et de la mobilité.
Plateforme de réflexion et d’exposition sur les pratiques, les besoins et les usages, la Cité du design montre comment il contribue à l'émergence de nouvelles dynamiques au sein des territoires contemporains, qu'ils soient sociaux, économiques, politiques ou culturels. Par ce biais, la Cité du design participe activement au développement de l'attractivité économique, touristique et culturelle de la ville et de la métropole.

Quels sont les projets de la Cité du design ? En quoi son environnement immédiat, le quartier Manufacture et la Ville de Saint-Étienne nourrissent-ils sa pratique de l'art et du design ?

La Cité du design est un établissement public de coopération culturelle (EPCC) qui regroupe la Cité du design et l'École supérieure d'art et design de Saint-Étienne (Esadse). Elle est portée par la Ville de Saint-Étienne et Saint-Étienne Métropole, soutenue par la Région Auvergne - Rhône-Alpes et l'État (ministère de la Culture). Autant de collectivités qu'elle accompagne, grâce à sa mission de design management, dans leur transformation.
Pilier du quartier Manufacture – Cité du design, le quartier créatif de Saint-Étienne, qui regroupe des écoles, des start-ups, comme des habitations, la Cité du design est un catalyseur d'innovations et d'échanges. Notre projet Cité 2025, va contribuer à rendre notre rôle plus central encore.

Quelle est l’ambition du projet Cité 2025 ?

Le projet Cité 2025 incarne une nouvelle ambition : affirmer le rôle de la Cité du design comme outil d’attractivité du territoire, dynamiser ce lieu d’animation créative permanente, avec la création de nouveaux espaces de loisirs, de commerces et de services thématisés. Nous allons ainsi ouvrir un espace permanent de découverte et d'expérimentation du design en famille. Les premières projections, les premiers plans seront visibles dès la biennale de 2021. Un musée du design est également en train de naître, en collaboration avec le Musée d’art moderne et contemporain de Saint-Étienne Métropole (MAMC+).
L’objectif est de donner corps au projet initial de la Cité du design, maturation qui lui permettra la reconnaissance comme Centre National du Design. Une telle reconnaissance consoliderait définitivement le rôle majeur de la Cité du design en France, au sein d’un lieu unique en France et en Europe, référence du croisement des arts, du design et de l’urbain.

Text by Soizic Briand